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Con un 30%, los créditos fiscales para paneles solares están en su punto más alto por ahora

Jul 29, 2023

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Durante aproximadamente la próxima década, los propietarios de viviendas podrán aprovechar el código fiscal estadounidense para ahorrar en la instalación y reducir sus facturas de electricidad.

Por Ann Carrns

Los estadounidenses recurren cada vez más a paneles solares en los tejados para ahorrar dinero en sus facturas de energía y, durante la próxima década, los créditos fiscales federales pueden ayudar a reducir el costo de su instalación.

Las exenciones fiscales para los paneles solares no son nuevas, pero la Ley de Reducción de la Inflación, aprobada el año pasado, las amplió y extendió como parte del esfuerzo del gobierno para reducir los gases de efecto invernadero que contribuyen al cambio climático.

Si compra e instala un sistema de energía solar en su hogar para fines de 2032, es elegible para un crédito fiscal federal por el 30 por ciento del costo, incluidos los paneles, el equipo relacionado, el cableado, la instalación, los permisos y las tarifas. El crédito se reduce al 26 por ciento en 2033 y al 22 por ciento en 2034 (el crédito solar es uno de varios créditos residenciales de energía limpia incluidos en la ley de 2022).

"Es un buen momento para pensar en agregar energía solar", dijo Becca Jones-Albertus, directora de la Oficina de Tecnologías de Energía Solar del Departamento de Energía, que promueve el desarrollo y la implementación de tecnología solar.

Los paneles solares convierten la luz solar en energía eléctrica. El año pasado, las instalaciones residenciales superaron las 702.000, más del doble que el total de 2018, según datos de la Asociación de Industrias de Energía Solar. El grupo estima que el 15 por ciento de los hogares en Estados Unidos tendrán sistemas de paneles solares para 2030.

El crédito fiscal solar reduce su factura de impuestos dólar por dólar; Si no debe impuestos federales, no recibirá ningún crédito como reembolso. Sin embargo, puede transferir cualquier crédito no utilizado a años fiscales futuros, dijo April Walker, gerente principal de práctica y ética tributaria del Instituto Americano de Contadores Públicos Certificados.

El tamaño típico de un sistema solar residencial es de nueve kilovatios, dijo Vikram Aggarwal, director ejecutivo de EnergySage, un mercado en línea que conecta a los consumidores con las empresas de energía solar. Según los precios informados por el Laboratorio Nacional de Energía Renovable, la factura por un sistema de este tipo sería de aproximadamente $27 000 instalado, y un crédito le ayudaría a recuperar $8100.

Los sistemas más grandes pueden ser mucho más caros, pero no hay límite para el crédito. En promedio, las facturas de electricidad más bajas, junto con incentivos y créditos fiscales, ayudan a los propietarios a recuperar el costo del sistema en unos ocho años, dijo Aggarwal.

Sus ahorros reales dependen de factores como la cantidad de electricidad que utiliza, la cantidad de paneles instalados, la orientación de su casa (los techos orientados al sur reciben la mayor cantidad de sol en el hemisferio norte) y la sombra de su lote, dijo Josh Kossman, senior director de ventas de SunPower, un instalador solar nacional. SunPower tiene una calculadora en línea que puede estimar sus ahorros potenciales.

Algunos estados ofrecen sus propios incentivos fiscales y las empresas de servicios públicos pueden ofrecer reembolsos por la instalación de energía solar. En algunos casos, los reembolsos pueden afectar el tamaño del crédito federal, así que consulte a un profesional de impuestos para que le ayude a calcular su beneficio potencial, dijo Walker.

Si necesita un techo nuevo, puede tener sentido reemplazarlo antes de invertir en energía solar, porque puede resultar costoso quitar y reinstalar los paneles, dijo el Dr. Jones-Albertus. Algunos contratistas solares también hacen techos o trabajan en estrecha colaboración con empresas de techado, por lo que es posible ahorrar si los hacen al mismo tiempo, dijo.

Algunos contratistas solares ofrecen la opción de arrendar el sistema en lugar de comprarlo, pero en ese caso usted no será propietario, por lo que no califica para el crédito fiscal, dijo Walker.

Aquí hay algunas preguntas y respuestas sobre la energía solar doméstica:

La Asociación de Industrias de Energía Solar recomienda buscar un contratista certificado por un grupo acreditado como la Junta Norteamericana de Profesionales Certificados en Energía. Busque cotizaciones de al menos tres empresas, y preferiblemente cinco, incluidos operadores locales, regionales y nacionales, recomendó Aggarwal. Pregunte quién hará el trabajo; algunos utilizan instaladores internos, mientras que otros contratan mano de obra externa. La asociación ofrece una guía que guía a los consumidores a través del proceso. A menudo, la evaluación inicial se puede realizar de forma remota, utilizando imágenes satelitales de su hogar.

Como cualquier proyecto de mejoras para el hogar, las instalaciones solares pueden atraer a contratistas de mala reputación, dijo Melanie McGovern, portavoz de la Asociación Internacional de Better Business Bureaus. Un instalador legítimo responderá a sus preguntas, le proporcionará una estimación de costos detallada y le dará tiempo para considerarlo. Solicite referencias e investigue la reputación de la empresa en línea. Siga adelante si el representante lo presiona para que firme un contrato de inmediato o le dice que un precio es válido solo para ese día, dijo la Sra. McGovern: "Eso es una señal de alerta".

Tal vez. Los paneles solares instalados en una segunda casa pueden ser elegibles, siempre y cuando viva allí a tiempo parcial y no se la alquile a otras personas, dijo Walker.

En la mayoría de los casos, sí. Los paneles solares dependen del sol, por lo que su sistema aún debe estar conectado a la red pública para obtener energía durante la noche y en los días nublados. Muchas empresas de servicios públicos ofrecen “medición neta”, que le permite enviar electricidad adicional a la red a cambio de créditos en facturas futuras.

Pero algunos estados, como California, están reduciendo el valor de los créditos otorgados, empujando a los consumidores a considerar baterías solares para almacenar electricidad, dijo Aggarwal. Las baterías solares pueden agregar miles de dólares al costo de instalación, pero son elegibles para el crédito fiscal federal siempre que puedan almacenar al menos tres kilovatios, dice el Servicio de Impuestos Internos.

Considere suscribirse a un proyecto solar comunitario, que le permite obtener crédito en su factura de electricidad por la energía generada en parte del campo solar o “granja”. Cuarenta y un estados y el Distrito de Columbia tienen al menos un proyecto comunitario. Los suscriptores ahorran entre un 5 y un 15 por ciento al año en promedio y pueden cancelar en cualquier momento, según EnergySage.

Una versión anterior de este artículo escribió mal el nombre de un director senior de ventas de SunPower. Él es Josh Kossman, no John.

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